interview

‘Niet alleen focussen op techniek’

Publicatie

10 jul 2018

Auteur

Wim Raaijen

Categorie

Petrochem

Soort

interview

Tags

Plant Manager of the Year 2018

Natuurlijk is aandacht voor techniek essentieel in de industrie. Maar verschil maak je pas op het menselijke vlak, stelt Plant Manager of the Year 2018 Niels Smits. ‘In de VS zijn al een paar krakers afgebroken die later zijn gebouwd dan de fabrieken in Terneuzen. Dat zegt toch genoeg.’ De techniek is immers niet wezenlijk anders. De laatste tien jaar zijn voor de chemische industrie bijzonder roerig geweest. Ook bij Dow Terneuzen zijn ze door het dal gegaan en zitten ze sinds enkele jaren weer in de lift. De kersverse Plant Manager of the Year Niels Smits kent dat van zeer dichtbij. Als production leader LHC Area is hij verantwoordelijk voor de drie etheenkrakers, drie aromatenfabrieken en twee butadieenfabrieken van Dow in Terneuzen. Natuurlijk waren de jaren van overcapaciteit in de markt heel uitdagend. Overleven was van 2008 tot 2014 het allerbelangrijkst, stelt Smits. ‘En dat is gelukt.’ Maar toen vanaf 2014 de vraag enorm toenam, ontstonden andere uitdagingen. Er werd weer gevraagd om op vollast te gaan draaien. ‘Dan gaat alles toch even piepen en kraken. Stel je voor dat je in de Formule 1 jarenlang vooral gewend ben om alle rondjes uit te rijden, maar ineens wordt van je verwacht dat je de snelste rondjes gaat maken. Dan is dat een hele omschakeling. Het eerste dat in je opkomt, is dan dat je een snellere motor moet hebben. In een krakerfornuis is dat de coil. Dus de primaire reflex was dat alle fornuizen zo snel mogelijk een nieuwe coil moesten krijgen.’ Maar dat gebeurde niet. Smits: ‘Alleen al omdat dat niet mogelijk is. Je kunt niet tegelijkertijd alle coils vervangen. Dat kost tijd. Bovendien is het natuurlijk niet slim om op het moment dat de marktvraag groeit, met een groot deel van je installaties plat te gaan.’ Bovendien vindt Smits dat niet alleen de initiële reflex moet worden gevolgd. ‘Zijn er ook andere opties? Misschien kunnen wijzigingen in de process control de capaciteit verhogen, of wellicht moeten we de mensen trainen om nog slimmer met de installaties om te gaan.’ Smits wil zijn hele team stimuleren om met...

Voor leden

Lees gratis verder.

Wachtwoord opvragen

Alles lezen?

Abonneer nu en krijg toegang tot:

  • Alle verschenen artikelen van Petrochem
  • Bladerbare versies van het blad Petrochem
  • Projectendatabase
Aanmelden
Fotocredit: Wim Raaijen
Bron: Petrochem 7/8-2018

Petrochem 11, 2018

6 november 2018