achtergrond

Cellulose-ethanol maakt moeizame start in VS

Publicatie

11 mei 2018

Categorie

Petrochem

Soort

achtergrond

Tags

bio-ethanol, cellulose

In 2014 en 2015 gingen midden in de eindeloze maisvelden van het Amerikaanse middenwesten drie installaties van start voor de biochemische productie van cellulose-ethanol uit landbouwafval. Begin 2018 opereert alleen nog Project Liberty van POET-DSM en nog niet eens op volle toeren. Teake Zuidema De inwoners van het stadje Nevada maken zich zorgen over een half miljoen balen maisafval die in en rondom dit stadje in de Amerikaanse staat Iowa liggen opgeslagen. Ze weten in dit agrarische gebied dondersgoed hoe gemakkelijk die samengeperste hulzen, bladen en stengels in de fik vliegen. Het maisafval rondom Nevada is eigendom van DuPont. Dit bedrijf opende daar in 2015 een experimentele fabriek die, eenmaal op volle toeren, jaarlijks 110 miljoen liter cellulose-ethanol zou produceren uit maisafval. Dat was een mooie opsteker voor de stad. De fabriek, die 185 miljoen euro kostte, zou werk bieden aan negentig mensen en zou bovendien maisafval van lokale boeren opkopen die op dat moment kampten met lage prijzen voor al hun producten. Problematische opstart Het viel allemaal zwaar tegen. In augustus 2017 fuseerden DuPont en Dow. De nieuwe combinatie kondigde nog geen maand later aan dat de fabriek in Nevada niet langer paste in de bedrijfsstrategie. De productie werd gestaakt. In het eerste kwartaal van 2018 zoekt DowDupont nog steeds naar een koper voor de fabriek inclusief de balen maisafval. Het stadje kan fluiten naar de investeringen die het deed om de fabriek te lokken. Ook in Hugoton, Kansas ging het mis. Daar sloot in 2016 een experimentele cellulose-ethanol fabriek de poorten na het faillissement van de Spaanse eigenaar Abengoa. De installatie, die in theorie 95 miljoen cellulose-ethanol per jaar kan maken uit landbouwafval, werd voor 40 miljoen euro verkocht aan het Amerikaanse bedrijf Synata Bio. Begin 2018 staat de installatie, die naar verluidt 500 miljoen dollar heeft gekost, nog steeds op non-actief. De fusie en het faillissement speelden zeker een rol bij het sluiten van de fabrieken in Iowa en Kansas. Het is echter duidelijk dat het opstarten van beide installaties problematischer was dan werd verwacht. Vooral het verzamelen, schoonmaken en voorbewerken van het afval, zorgden voor moeilijkheden....

Voor leden

Lees gratis verder.

Wachtwoord opvragen

Alles lezen?

Abonneer nu en krijg toegang tot:

  • Alle verschenen artikelen van Petrochem
  • Bladerbare versies van het blad Petrochem
  • Projectendatabase
Aanmelden
Bron: Petrochem 5-2018

Petrochem 10, 2018

9 oktober 2018